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比特币挖矿向着数据中心发展?

2016-11-18 10:28| 发布者: lvl| 查看: 970| 评论: 0|原作者: lizy

摘要: 众所周知,比特币挖矿的集中化水平越来越高,Bitmain在近日宣布在中国西北部建立一个大规模的数据中心。 虽然Bitmain的北京公司总部不会拥有整个数据中心综合体,而且整个设施也不一定专用于比特币挖掘,但在理论上 ...
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众所周知,比特币挖矿的集中化水平越来越高,Bitmain在近日宣布在中国西北部建立一个大规模的数据中心。 虽然Bitmain的北京公司总部不会拥有整个数据中心综合体,而且整个设施也不一定专用于比特币挖掘,但在理论上,这个数据中心可以容纳比特币网络所有算力的一半。

对于一些人来说,可能担忧如果比特币挖掘由一个甚至几个数据中心主导会引起单点故障 - 毕竟比特币是专门设计来避免这种情况的发生。

因此,比特币的未来可能取决于进一步集中化趋势的逆转,并且有理由相信这种趋势确实可以逆转.

CPU-GPU-FPGA-ASIC

在2009年,比特币的存在的第一年,运行节点和比特币挖矿之间没有什么区别。 典型的Bitcoin-Qt钱包允许普通用户投资备用CPU来尝试挖矿。
同年年底,大家发现利用显卡的GPU挖矿更有效。 作为回应,比特币的发明者要求用户至少应暂时避免这样做。

“如果每个人都购买更快的机器,那么他们不会比以前得到更多的硬币,”Satoshi Nakamoto在Bitcointalk写到:“考虑到网络的利益,我们应该有一个绅士的协议来推迟GPU军备竞赛,如果他们不必担心GPU驱动程序和兼容性,新用户的速度会更快。

无论如何,在2010年全年比特币挖矿转向GPU。比特币挖矿者越来越多地从普通用户转移到专门的专家。 在地下室和阁楼设置采矿钻机,很多这些专家开始作为爱好者。 然而,随着时间的推移,矿业的竞争性确保只有最有效的挖矿才有利可图。

2013年初引入FPGA是实现采矿专业化的第一步。 从2013年起,专用集成电路(ASIC)芯片真的改变了游戏骨子额。 专门的硬件,需要大量的投资生产,将采矿生态系统转变为一个行业。
这使数据中心成为一个有吸引力的选择。 有几个专家监督大型采矿场进行维护是有意义的,并且如果该设施非常适合挖矿 - 例如,如果它是无尘的。

支持数据中心的一个更重要的因素是ASIC芯片的改进。 当它被新一代淘汰时,挖矿硬件的寿命可以短至几个月。 这意味着矿山设备应该理想地在芯片生产厂附近工作。

正如Andreas Antonopoulos在去年夏天在旧金山举行的d10e会议上所说的:

“如果你试图把一个ASIC矿工放在一艘船上(来自中国),然后把它带到水中,它就会留下你的海岸作为奇妙的采矿设备,三个月后到达加利福尼亚州作为废金属。"

但有利于数据中心的一个因素可能胜过所有其他因素。 由于工作证明本质上相当于燃烧能量,低成本的电是至关重要的。 不出意外的是,比特币开采通常集中在发电厂具有过剩能源的地方,在政府补贴电力的地区,或矿业能够与当地能源生产商达成良好协议的地区。

早在2014年,R3CEV的市场研究总监Tim Swanson在比特币杂志中写道:“在中国发现合适的合作人员(至少在目前)。 一个这样的团队在当前且可以找到双数兆兆瓦功率设施,当与第三方芯片耦合在一起时,其生产成本小于2.00美元/G。

家庭挖矿

但是集中化的趋势可能会逆转。

比特币核心主导开发人员Gavin Andresen在2014年的都柏林Web峰会上表示:“矿业的集中化将进入浪潮,现在你看到公司的规模经济,创造了电力便宜的大型矿业农场,一旦这些[ASIC]芯片成为商品和廉价,你会看到它再次下放。

事实上,ASIC芯片的快速技术改进已经放缓。 去年,21公司CEO Balaji Srinivasan在他的公司网站上写道:“现在采矿芯片通常采用最新的工艺,进一步改进比特币挖矿机芯片不会像2013年3月 - 2014年10月这段时间那样快速和激烈。 相反,他们将进入18-24个月的摩尔定律 - 就像CPU。

也许不出奇的是,Bitmain最近开始出售Antminer R4,它比典型的矿工噪音更小,是专为家庭使用而设计的。 另外Bitfury也设计有BlockBox,一个集装箱大小的移动数据中心。

和家庭挖掘相比,数据中心也有一些成本优势。 也许最明显的是:场地租费也许是免费的。 虽然数据中心在能源成本方面确实仍然处于优势,但未来可能会发生很大变化。

Blockstream数学家Andrew Poelstra在去年发表的论文中解释说:“中国日益增长的财富正在使他们的监管和环境成本与西方国家接轨; 也会对这种垄断行为施加压力,“Poelstra写道。 “由于线路损耗,高度集中的功率生产是低效的。 随着太阳能发电等技术的成熟,在本地生产电力生产中将有可能以更低的启动成本和较少依赖地缘政治。

另一个大受益的可能是拥有专业人士的家庭矿工:他们不一定需要赚取利润。 一些爱好者或理想主义者可能希望支持网络,只是因为他们以均衡的速率或以低成本享受它。

21 Inc.的Srinivasan,进一步,认为普通用户将愿意“交换”电力,以获得少量的比特币,因为这可能对小额支付有用。

Srinivasan在他的公司网站上解释:。“作为一种新型的协处理器 - 很像GPU或网卡添加了新的功能来补充CPU ...我们认为,在数据中心挖掘后的下一步 是大规模分布和分散开采,使全世界数以百万计的采矿芯片每个都产生一小流比特币。

有点类似,Bitmain最近推出了AntRouter R1。 该路由器作为典型的无线网络设备,但具有嵌入式挖掘芯片。 采用该设备的挖掘被解释为进入一个“比特币彩票”,每隔十分钟举行一次:幸运的赢家可以打一个至少12.5比特币的累积奖金。 虽然进入这个彩票可能不是平均利润 - 彩票从来没有 - 它仍然是有趣的参与。

家用产品

但是家庭挖矿能否整存的最重要的影响因素可能是数据中心。

正如Poelstra在他的论文中所解释的,“对于两个分离的机架,散发热量比仅仅一个更容易。 因此,在热力学极限中,我们有分散化的物理激励。”

在数据中心中排成行的机架,ASIC矿工产生的热量需要大量冷却才能保持功能。 反过来,这需要额外的电力。
在家里,另一方面,矿工产生的热量实际上是有益的。 由于这些机器消耗的所有功率最终都是热量,它们是电加热器的精细替代品。 不仅这些矿工消耗的空间加热器会消耗相同的电量,否则,它们提供了额外的好处,在比特币赚取收入的同时。

Gavin Andresen建议,未来甚至可以见证比特币挖矿设备,利用生成的热量为家用设备,如电热毯。 事实上,至少有一家创业公司hotmine.io目前提供水壶和其他家用产品用来比特币挖矿。
不过,有些人仍然持怀疑态度。 谈到比特币杂志,Bitmain的国际营销经理Nishant Sharma说:“一个空间加热器和比特币挖矿的想法自2010年以来,或甚至以前就产生了。 但是我们还没有看到这个想法在消费产品中成功实现。 这很可能是因为这样的产品在采矿或空间加热方面难以具有竞争力。

翻译:lizy
稿源:https://bitcoinmagazine.com/arti ... -centers-1479325674



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