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彩云比特

谁才是数字货币之王

2017-11-7 13:15| 发布者: cybtc| 查看: 1028| 评论: 0|来自: 数字货币说

摘要: 本文写于坎昆,墨西哥,参加Programming Blockchain和Devcon3有感而发。笨笨君在过去的4天时间里连续参加了两个关于比特币和以太坊的活动,Programming Blockchain和Devcon3,两个世界巨大的反差和碰撞引发了我不少 ...
本文写于坎昆,墨西哥,参加Programming Blockchain和Devcon3有感而发。


笨笨君在过去的4天时间里连续参加了两个关于比特币和以太坊的活动,Programming Blockchain和Devcon3,两个世界巨大的反差和碰撞引发了我不少的思考,谁才是数字货币之王,这个十亿美金的问题,还真得亲身经历过才交得出答卷。

比特币是最受广泛认可的数字货币,同时也被很多人认为是数字黄金。理论上来说,如果由政府发行的货币持续贬值的话,比特币与之相对的价格会不断上涨。如果把它当投资品来看的话,除了划时代的技术革新之外,由共识和算法确保的人人皆知的固定总量,以及去中心化,不受单方控制的特点,都是它和现有投资品相比的鲜明特点和优势。数字货币如今正在被越来越多的人视作一种新型的资产类别,这一点比特币功不可没。

想要成为数字货币之王,存活下来是关键。比特币虽然早期经历了种种曲折,有过漏洞,有过低潮,有过分歧,但依然顽强地存活至今。这其中有历史的机缘巧合,有上天的幸运眷顾,更有强大生态的有力支持。围绕比特币展开的交易,挖矿和钱包产业如今已成规模,由其催生的数字货币周边产业,包括媒体,商家,服务平台等也在蓬勃发展,而其背后的开发者也一直保持着相当高的活跃度,确保软件的功能和质量。最难能可贵的是,如此强大的生态,背后竟没有独立的掌权人。如今即便有人花掉genesis block里面的币,证明自己是中本聪,他/她/他们对于整个生态的影响除了大新闻之外恐怕也所剩无几了。这样一个纯粹由个人利益维系的,没有中心的利益共同体,在人类历史上恐怕尚属首例。即便是本着让世界变得更有趣的初衷,笨笨君本人也很希望比特币可以一直存在下去。

2013,2015,2017年市值排名前二十的数字货币,数据来源:coinmarketcap.com
因为没有中心,比特币让我们见识到了什么叫真正的自治和低效的民主,与之相伴的是其协议的极高的不可修改性。如果把比特币当作一款软件来看的话,那么恐怕没有其他软件的更新比比特币更慢更复杂了。就拿隔离见证(segregated witness)来说,从2016年1月提出方案,到2017年8月正式部署激活,前后共经历20个月,且途中曲折不断。从投资者的角度来说,这是一件好事情,因为这意味着2100万的总量有着极强的保障,不会随意变化。但从技术进步的角度来讲,恐怕就未必了。

以太坊则恰恰相反,软件以及协议层面的更新要频繁容易得多。就拿最近的拜占庭分叉来说,每个区块的奖励由5个变为了3个,但好像很少被人提起,未来还会有从工作量证明(proof of work)到权益证明(proof of stake)的挖矿机制更新。类似的修改货币发行机制的事情如果发生在比特币身上,恐怕要成为比天还大的新闻了。

更新更加容易,是好事也是坏事。好就好在技术进步更加频繁,能更快适应用户不断的增长和新的需求(比如引入zkSNARK增强隐私性)。但从另一个角度来说,这反映了整个生态更加中心化的特点,和区块链最本初的社区自治,去中心化的精神相悖。更频繁的升级也更容易引入新的bug,在市值将近300亿美金的全球第二大数字货币上不断地这样做实验,也是挺让人提心吊胆的。好坏参半,就看是好处多还是坏处多了。

要说以太坊最大的特点,还不是中心化,而是繁荣的开发者社区。在以太坊出现以前,开发者想要参与区块链的方式十分有限,因为围绕比特币,人们能做的事情除了买币,挖矿,交易,恐怕所剩无几了。比特币本身也支持基于图灵不完备的脚本语言的智能合约,但学习的门槛非常高。以太坊的出现,引入了专门用来编写智能合约的编程语言,让智能合约的开发变得更加容易,由此催生了围绕智能合约开发展开的强大的开发者生态链,包括众多基于以太坊开发的dapp(decentralized app)和token,智能合约的开发,测试,安全工具,多种不同的智能合约编程语言,以及多样的智能合约开发类库。据不可靠统计,全球的区块链开发者中有百分之八十都是基于以太坊的智能合约开发者,其影响力可见一斑。

Devcon3会议分会场
有了更多的开发者参与,就更容发现问题,产生需求,技术本身的进步就更快,从而形成良心循环。从市场表现来看,大家对于以太坊开发者生态价值和技术进步的认可,明显要超过对于其中心化特点的否定。

我们有理由相信,比特币和以太坊,会长期存在下去。这样两个截然不同的数字货币谁能最终称王,以及会不会有黑马杀出,让我们拭目以待。

注:Programming Blockchain是由比特币开发者Jimmy Song发起的为期两天的比特币编程训练营,Devcon是一年一度的以太坊开发者大会,首届于2014年11月在柏林举办,今年是第四届。
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